צור קשר

טבק

השארת מדע וחדשנות מוויסות הניקוטין מנציח את העישון, מזהיר הפורום העולמי בנושא ניקוטין

לַחֲלוֹק:

יצא לאור

on

מאת ניק פאוול

"מה אם נמצא יקום מקביל שבו אנשים קיבלו את הניקוטין שלהם בדרכים לא בעירה, אבל הם קיבלו את הקפאין שלהם בעישון עלי תה? אם מישהו היה רוצה ללמד אנשים לבשל תה במקום זאת, היית אומר 'אלוהים אדירים, תחשוב על הילדים? מה אם ילד נמשך לשתיית תה? מה אם מישהו שהיה מפסיק לחלוטין לעשן עלי תה, יתחיל לשתות תה? מה אם היו טעמים לתה אלה ואנשים מצאו שהתה מקובל יותר? אולי אפילו ישתו יותר!' היינו צוחקים מדברים כאלה ואנחנו צריכים לצחוק על האנשים שמשמיעים את הוויכוח הזה עכשיו לגבי ניקוטין".

הטיעון הבולט הזה הוא דוגמה לחשיבה המקורית ולנכונות לערער על המוסכמה שאפיינה את הפורום העולמי לניקוטין ב-2024, שנערך בוורשה. זה הגיע מפרופסור דיוויד סונור, יו"ר הוועדה המייעצת של המרכז לחוק בריאות הציבור, מדיניות ואתיקה באוניברסיטת אוטווה בקנדה. הוא היה מעורב באופן פעיל בנושאי טבק ומדיניות בריאות מאז תחילת שנות ה-1980.

הוא אחד מאנשי הבריאות והמשפט הרבים ומומחים אחרים שהשתתפו בוויכוחים ובדיונים כיצד ניתן היה למגר את נגע עישון הסיגריות אם רק פוליטיקאים ורגולטורים היו מוכנים להקשיב למדע - ולהקשיב למבוגרים שרוצים להפסיק לקחת את הסיכונים הבריאותיים המחרידים הקשורים לעישון טבק.

המשתתפים בפורום חשו שלעתים קרובות מדי הם נותרו בתחושה שרוב המדינות החברות באיחוד האירופי, כמו גם מדינות אחרות ברחבי העולם, נכנסו ליקום מקביל. מוצרים להפחתת נזקים, שפותחו כדי לעזור למעשנים לקבל את הניקוטין שלהם בדרכים הרבה יותר בטוחות, אסורים, מוטל מס או מוגבל, מה שמותיר את הסיגריות כמוצר הזמין באופן עקבי.

אבל דיוויד סונור מעודד מהדרך שבה הצרכנים נלחמים בחזרה. "אנחנו נראה את השינוי בחלקו כי אי אפשר לעצור אותו", הוא אמר לי. "חדשנות, טכנולוגיה משבשת, אין שום יכולת לעצור את זה עכשיו כי האינטרנט בשביל לקבל מידע, מדיה חברתית בשביל לחלוק אותו וסחר בינלאומי כדי להשיג את המוצר, אתה לא יכול לעצור את הצרכנים מלעבור. אתה יכול לעצב את השוק הזה אבל אתה לא יכול לעצור אותו".

פרסומת

בשום מקום הרצון לעצב את השוק לא מורגש יותר מאשר באיחוד האירופי, אחד מהחלקים הראשונים בעולם להסדיר מוצרים להפחתת נזקי טבק, במיוחד סיגריות אלקטרוניות, שכן מוצרים רבים אחרים לא היו זמינים כאשר התקנות הותקנו ב-2014. עכשיו שרי הבריאות דנים אם להגביל או לאסור מוצרי טבק וניקוטין חדשים יותר, כמו אדים בטעמים, ברחבי האיחוד האירופי.

קונסטנטינוס פרסלינוס, שהוא רופא וחוקר בכיר המתמחה בבריאות הציבור באוניברסיטת פטרס ומערב אטיקה ביוון, ביצע מחקר מקיף על עישון, הפחתת נזקי טבק ואידוי. הוא אמר לי שהרבה מדינות חברות בודדות כבר הציגו הגבלות נוספות, תוך התעלמות מהראיות מהמדינות שהסתירו מגמה זו.

הדוגמה הבולטת ביותר היא שוודיה, שראתה עישון סיגריות יורד ל-5.6% מהמבוגרים, על פי הנתונים העדכניים ביותר. זוהי ללא ספק המדינה של האיחוד האירופי שהכי קרובה לעמוד בהגדרה של ארגון הבריאות העולמי בנושא 'ללא עישון', שהיא לרדת מתחת ל-5%.

עבור מעשנים שוודים רבים לשעבר, הפתרון היה סנוס, מוצר טבק מסורתי שאינו דליק אשר מונח מתחת לשפה. "סנוס הוא המוצר היחיד להפחתת הנזקים עם ראיות אפידמיולוגיות ארוכות טווח שאין עליהן עוררין שמראות שהוא כמעט לא מזיק", אמר קונסטנטינוס פרסלינוס.

אבל זה אסור באיחוד האירופי, למעט שוודיה, למרות שהאיחוד האירופי "הוא אזור שבו מכירת המוצר הקטלני ביותר המכיל ניקוטין, סיגריות טבק, היא חוקית לחלוטין, הן זמינות בכל מקום". האיסור על סנוס, ששוודיה השיגה ביטול ממנו, היה תוצאה של קמפיין הפחדה בריאותי, בטענה שכמה מחקרים מדעיים מצאו שהמוצר קשור לסרטן הפה והחניכיים.

לא קיימים נתונים כאלה, אך הרגולטורים ב-DG SANTE של הנציבות האירופית מעולם לא חזרו בהם מההאשמה. הם גם לא למדו מהטעות שלהם. "הם מנסים להוסיף הגבלות חדשות, הם חושבים למשל שאם נאסור טעמים, ילדים לא ישתמשו בסיגריות אלקטרוניות", אמר קונסטנטינוס פרסלינוס, שטען שההיסטוריה והניסיון מכל המדינות שהנהיגו איסורים היו אסון מוחלט.

הוא ציטט את הדוגמה המדהימה של הודו, שבה "סיגריות אלקטרוניות היו כל כך נדירות שלא ניתן היה למצוא אותן; לא יכולת לראות אנשים מתאדים. אבל הם רצו לפעול לפי הכללים וההמלצות של ארגון הבריאות העולמי, אז הם אמרו 'אנחנו אוסרים אותם'.

"השוק התפוצץ. עכשיו אתה מוצא מוצרים בכל רחוב, בכל פינה, בכל עיר גדולה. הכל שוק שחור, אסור, כניסה לא חוקית למדינה. אף אחד לא יודע מאיפה הם באים, מה הם מכילים... וכמובן שהשוק השחור הולך למשוך את האוכלוסייה הפגיעה ביותר, שהיא הנוער.

"זה פגיעה ישירה בבריאות הציבור וכעת ממשלות ברחבי אירופה הופכות לאובססיה לגבי טעמים. יש כל כך הרבה עדויות מחקריות שטעמים משווקים למבוגרים. טעמים משפרים את הסיכוי להפסיק לעשן עבור מעשנים מבוגרים, אך הרשויות מתעקשות שטעמים יש רק כדי למשוך ילדים.

"כמובן, באופן אידיאלי, כל המעשנים צריכים להפסיק בעצמם, אבל יש לנו 1.2 מיליארד מעשנים ברחבי העולם ושמונה מיליון מקרי מוות בשנה. אנחנו מתחמקים מהדוגמה של שוודיה. לפעמים אתה כל כך מדוכא מזה, אתה מרגיש שאין שום הגיון בריא. זה לא רק על מדע, זה כאילו אין שכל ישר מנצח. בכל מקרה, בואו נהיה אופטימיים!"

אופטימיות הייתה בשפע בפורום העולמי לניקוטין. דיוויד סונור טען שאנו רואים שינוי מהותי. "במקום להיות מעוכבים על ידי הרגולטורים, הצרכנים מוצאים דברים בעצמם... לעתים קרובות משתמשים במוצרים שממשלות לא אישרו, לא עודדו, בוודאי שקבוצות נגד טבק אסרו.

"לא מזמן המדינה היחידה שאפשר להצביע עליה הייתה שוודיה, אבל עכשיו אנחנו יכולים להצביע על נורבגיה, איסלנד, יפן, ניו זילנד ואפילו מדינות שעבדו קשה מאוד כדי למנוע את זה, כמו ארה"ב שאסרה למעשה כל אלטרנטיבה לסיגריות... מוצרים שאינם בעירה זכו ל-20% עד 40% משוק הניקוטין תוך חמש שנים בלבד.

"ביפן, מכירות הסיגריות ירדו בחצי תוך שבע שנים בלבד. בניו זילנד, הם הורידו את שיעורי העישון בחצי בחמש שנים. אז, אנחנו רואים את השינוי הגדול הזה באמת מתרחש למרות האופוזיציה. באיזו מהירות נוכל להיפטר מעישון סיגריות אם באמת ננסה?"

את המחיר של אי ניסיון משלמים בראש ובראשונה מעשנים שלא מוותרים על סיגריות, עם השלכות הרות אסון על עצמם ועל משפחותיהם. אבל דיוויד סונור גם מזהיר מפני "ירידה באמון בממשלה, הפחתת האמון בסמכות שהיא בעיה עצומה בעולם, המודגשת על ידי פעולה מסוג זה כדי למנוע מצרכנים לקבל מידע אמיתי, למנוע מהם לקבל גישה למוצרים, למנוע אותם מלהיות מוסמכים להתמודד עם הבריאות שלהם".

דובר נוסף בוורשה היה קלייב בייטס, לשעבר מנהל הפעולה בנושא עישון ובריאות (ASH) בבריטניה. הוא זיהה פגם מהותי בחלק גדול מהגישה הרגולטורית הנוכחית. "אי אפשר להניח - או שאסור להניח - שהרגולציה מוצדקת מטבעה. זה מגביל את מה שאנשים יכולים לעשות. זה מגביל הכל.

"רגולציה צריכה להיות מוצדקת לגופו. ולפעמים אלו פשוט אשליה... ילדים משמשים ליצירת קמפיינים מעוררי רגשות, ליצור מעין פאניקה מוסרית ולהצדיק דברים שלא היו מוצדקים אם הם נעשו למבוגרים. יש פי 18 מבוגרים המשתמשים במוצרי ניקוטין מאשר צעירים בבריטניה, אבל כל ההתמקדות הפוליטית היא במספר הקטן של צעירים שמתאדים".

מייקל לננדל, מ-World Vapers Alliance, אמר שהוא גם זיהה את אותה סיבה לחלק גדול מהבעיה. "אם להגזים רק במעט, הייתי אומר שאם לא היה ילד אחד מתאדה בכל העולם, עדיין הייתה לנו סוגיית אידוי לנוער כי התפיסה חשובה יותר מהמציאות בגיבוש המדיניות והרגולציה במגזר הזה.

"אנחנו חיים בתקופה ממש מוזרה זו שבה למעשה חברות הטבק הן יותר חיוביות כלפי עזרה לאנשים להיגמל או לעבור למוצר פחות מזיק מאשר ארגוני בריאות הציבור ו-WHO".

זה אולי נראה מוזר אבל אולי אף אחד לא צריך להיות מופתע שהתעשייה נמצאת במיקום הטוב ביותר לשנות את האופן שבו אנשים משתמשים בניקוטין. בעשר השנים האחרונות חלה התפשטות של מוצרים חדשים שאינם דליקים שהם אלטרנטיבות טובות יותר לעישון.

השוק הוא זה שמספק את הפתרונות, כאשר צרכנים מחפשים מוצרים להפחתת נזקי טבק וחברות משקיעות בחדשנות שנותנת תקווה לעולם ללא סיגריות. פתרונות מונעי שוק יכולים להיות קשה לרגולטורים לקבל, אבל פוליטיקאים צריכים להגביר, להימנע מבהלה מוסרית ולהתעקש שלאזרחים תהיה הזכות לבחור פתרונות שמתאימים להם, במיוחד כשבריאותם מונחת על כף המאזניים.

שתף מאמר זה:

EU Reporter מפרסם מאמרים ממגוון מקורות חיצוניים המבטאים מגוון רחב של נקודות מבט. העמדות שננקטו במאמרים אלה אינן בהכרח אלה של האיחוד האירופי Reporter.

יעדים פופולריים